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Basilica di Sant’Antonio da Padova: tesoro di arte e religiosità

La Basilica Pontificia di Sant’Antonio , che i padovani chiamano Il Santo , è il monumento più importante della città e uno dei tesori d’arte più importanti del mondo. Riconosciuto dalla Santa Sede come Santuario Internazionale , è anche una delle chiese più
celebrate e popolari della cristianità. Il nome dell’architetto non è noto; potrebbe essere stato un frate francescano, uomo di genio e di vasta conoscenza figurativa. La Basilica fu iniziata nel 1232 e la sua parte principale fu completata verso la fine di quel secolo. Era dedicato a Sant’Antonio da Padova, nato intorno al 1195 a Lisbona, in Portogallo, e morto a Padova il 13 giugno 1231.

Nel complesso, il maestoso edificio mostra la forte influenza della Basilica di San Marco a Venezia , eppure la sua struttura ampia e imponente è romanica, mentre l’interno, con la sua alta abside e nove cappelle radiali, è di puro stile gotico. Questi caratteri contrastanti si fondono tra loro in un modo originale che distingue immediatamente la Basilica dagli altri luoghi di culto medievali.

La Cappella di Sant’Antonio è una splendida opera rinascimentale iniziata nel 1500 e completata verso la fine di quel secolo. L’architetto fu probabilmente Tullio Lombardo , il cui modello fu adottato da A. Riccio (Briosco). La cappella fu abbellita con le opere di alcuni dei più grandi scultori veneziani dell’epoca.

Le pareti sono delimitate da nove rilievi marmorei raffiguranti scene e miracoli della vita di Sant’Antonio . Questi sono, da sinistra:

  • Sant’Antonio riceve l’abito francescano (A. Minello, 1512);
  • Un marito geloso accoltella la moglie (G. Rubino e S. Cosini, 1529);
  • Il Santo ravviva un giovane (G. Campagna e D. Cattaneo, 1577);
  • Revival di una fanciulla annegata (I. Sansovino, 1563);
  • Sant’Antonio fa rivivere una annegata (A. Minello e I. Sansovino, 1534);
  • Il miracolo del cuore dell’avaro (T. Lombardo, 1525);
  • Il Santo riattacca il piede di un giovane penitente (T. Lombardo, 1525);
  • Il miracolo del bicchiere non rotto (G. Mosca e P. Stella, 1520-29);
  • Un neonato afferma l’onestà della madre (A. Lombardo, 1505).

Al centro si trova l’altare-tomba di Sant’Antonio costruito da  Tiziano Aspetti nel 1594. Ai lati due superbi candelabri d’argento del XVII secolo su basi marmoree.

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