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La storia della cacio e pepe attraversa mezzo mondo per arrivare a Roma

I formaggi, come l’Italia, hanno una storia antica. Il pecorino, detto anche cacio in dialetto romano, è un formaggio di pecora che si produceva da secoli sulle coste del Mediterraneo, in Nord Africa e in Asia Minore. Ci sono prove che il pecorino fu consumato 3000 anni prima di Cristo. L’arte di produrre questo formaggio esiste sin dagli antichi greci, e i romani diffondevano il formaggio in tutto il loro impero.

Il pepe esiste fin dalla preistoria. Lo usavano addirittura gli egizi: il pepe nero fu trovato sul cadavere mummificato di Ramses II dal 1212 a.C.! Circa 2.500 anni fa il pepe si diffuse in Grecia e poi nell’impero romano. Era una spezia costosa e preziosa ed era spesso usata come valuta. Alarico, re dei Visgoti nel 408 aC, voleva conquistare Roma. Invece, i romani barattarono con questo tiranno. In cambio della non invasione di Roma, il re ricevette 5.000 libbre d’oro, un appezzamento di terra e 3.000 libbre di pepe.

Anche la pasta è in circolazione da molto tempo. La più antica testimonianza di pasta risale a 4000 anni fa, quando un piatto di spaghetti di riso veniva servito nel nord-ovest della Cina. A quei tempi i cinesi non avevano i cereali che esistevano in Europa e in Medio Oriente. Ma subito dopo gli Etruschi, gli Arabi, i Greci e i Romani produssero tutti una pasta simile a quella che mangiamo oggi. Gli antichi romani usavano il termine laganum per indicare l’impasto che era composto da acqua e farina e veniva impastato e tagliato a listarelle. Questo era simile a quello che oggi chiamiamo fettuccine.

Avete capito di cosa stiamo parlando? Ma della straordinaria cacio e pepe naturalmente!

E così, la ricetta della cacio e pepe è stata perfezionata secoli fa. Era un alimento base per i pastori che trascorrevano mesi fuori pastorizia. I pastori portavano sempre nelle loro borse un pezzo di pecorino stagionato, pepe e pasta secca. Insieme a un pezzo di lardo per lubrificare le padelle di ferro, avevano tutto ciò che serviva per produrre un pasto completo e gustoso.

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