RUBRICHE

L’affascinante storia della Fiat 500, ieri come oggi simbolo della cultura italiana

La Fiat 500  è inconfondibilmente italiana, come la Vespa, la sua immagine è universalmente legata all’Italia. Derivata dall’originale Fiat 500 Topolino, che significa topolino, la 500 è stata prodotta per essere un’auto piccola e conveniente per tutti.

Progettata da Dante Giacosa e lanciata nel luglio del 1957, questa minuscola vettura che si è evoluta per l’uso nelle strette vie cittadine si è guadagnata molto presto il nome di “macchina del popolo”. Lunga poco più di 2,5 metri (9 piedi) e spinta da un motore bicilindrico da 479 cc, raffreddato ad aria, era considerata la prima vera city car per la popolazione italiana di automobilisti.

Al suo concepimento molte case automobilistiche stavano cercando di sviluppare la piccola auto perfetta con un basso prezzo al dettaglio; Volkswagen; che in realtà si traduce come auto del popolo, aveva raggiunto una grande popolarità con il suo Maggiolino con il suo motore posteriore, un concetto di design che la Fiat avrebbe adottato nella costruzione della propria auto economica. La forma arrotondata e il motore posteriore della Fiat 500 hanno presto ispirato altre case automobilistiche a emularne il design. Con il permesso della Fiat, Steyr-Puch in Austria ha prodotto il proprio modello quasi 500, ma è stato il modello Fiat che si è rivelato popolare, non solo in patria ma in tutta l’Europa continentale.

La produzione dell’iconica Cinquecento durò solo diciotto anni, dal 1957 al 1975, ma si era già assicurata un posto nel cuore delle persone, sia per i bassi costi di manutenzione che per il risparmio di carburante.

Le prime Fiat 500 erano semplici auto a due posti realizzate come mezzo di trasporto economico, con porte posteriori a battente, spesso chiamate porte suicide e un motore da 479 cc da 13 cavalli. L’auto aveva una velocità massima di 85 km/h (53 mph), ma purtroppo il primo modello non soddisfaceva le aspettative di vendita, quindi la Fiat progettò e creò due nuove versioni nel dicembre del 1957, queste nuove 500 furono chiamate Normale e l’Economia. Entrambi avevano un motore da 15 cavalli migliorato, tuttavia la Normale ora aveva comodi sedili posteriori, finestrini avvolgibili e comandi degli indicatori fissati al piantone dello sterzo.

La Fiat produsse una sorprendente bianca con strisce rosse, versione sportiva dal 1958 al 1960, che aveva un motore da 499 cc con 21,5 cavalli e un tetto in metallo all-in-one: fino ad allora tutte le 500 avevano il tettuccio originale in tela. Ciò ha attratto l’acquirente più giovane, consolidando la popolarità dell’auto con un’età demografica più ampia di quella originariamente percepita.

Nel corso dell’anno successivo le modifiche includevano la Fiat 500 N con il suo tettuccio apribile e anche questa si è rivelata popolare e con una maggiore domanda, la Fiat si è resa conto di avere un nuovo classico in divenire. Dal 1960 al 1965 arrivò la 500 D, il tettuccio era più piccolo, ma ora includeva alette parasole imbottite, una pompa lavavetri, tappetini in gomma e un posacenere interno.

Per motivi di sicurezza, sulla Fiat 500 F dal 1965 al 1968, le porte sono state finalmente sostituite con quelle incernierate anteriori. Ciò ha portato gli uomini a lamentarsi del fatto che le nuove porte non davano loro la possibilità di guardare le gambe delle ragazze mentre arrivavano dentro e fuori dall’auto. Le luci rotonde sono diventate più spigolose e squadrate e il parabrezza più grande ha migliorato la visibilità del guidatore, in questo nuovo modello con una velocità massima ‘inebriante’ di 120 km/h.

Dal 1968 al 1972 entrò in produzione la Fiat 500 L o Lusso come era affettuosamente chiamata. Le differenze erano principalmente estetiche, con un paraurti cromato extra nella parte posteriore e anteriore. Tappezzeria plissettata ai pannelli delle porte, una disposizione del cruscotto rivista e un volante nero. Altre modifiche furono i sedili reclinabili e la moquette, e per la prima volta il badge con il nome posteriore scriveva FIAT in lettere maiuscole.

L’ultima 500 si è evoluta dal 1972 al 1975, questo ha visto la rimozione dei paraurti Lusso e gli interni diventare meno lussuosi, in verità è tornato all’aspetto interno di base del modello F. L’unico vero cambiamento importante al nuovo modello R o Rinnovata è stato un cambio migliorato.

La produzione potrebbe essere cessata, ma le strade italiane erano ancora piene di un numero enorme di queste piccole auto durevoli che sembrano andare avanti per sempre. Con il passare degli anni auto come la Panda hanno conquistato il mercato delle auto piccole, ma queste auto d’epoca che una volta erano vendute a buon mercato ora stavano passando di mano per cifre astronomiche, nei primi anni 2000 non era inaudito per un classico abbandonato e non adatto alla circolazione Fiat 500 degli anni ’60, a prendere fino a 3.000 euro: Nicola infatti presso la mia officina locale restaura modelli classici e ha quattro bellissime auto nella sua collezione e il mese scorso ha avuto occasione di acquistare una scocca senza motore del modello originale del 1957. È stata venduta a 2.600 euro, la ruggine è stata inclusa gratuitamente.

Rendendosi conto dell’attaccamento emotivo e della popolarità dell’auto, Fiat ha ripreso la produzione nel 2007, prestando attenzione al design e alle esigenze del guidatore moderno. La loro 500 retrò ha dimostrato di essere un best seller, sebbene più grande del suo predecessore, conserva ancora la curvatura originale e l’aspetto iconico che ci si aspetta dall’auto del popolo.

POTREBBE INTERESSARTI