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Le origini della scoperta degli scavi di Ercolano, patrimonio dell’umanità

La scoperta di Ercolano avvenne per caso nel 1709. Un operaio di Resina, perforando il terreno per costruire un pozzo per un monastero, colpì alcuni marmi rari e altri materiali; Materiale che un tempo apparteneva ad Ercolano. 

Dopo aver mostrato il marmo al principe a Portici, paese vicino alla città antica, iniziarono gli scavi per recuperarlo, ma gli scavi si fermarono per quasi altri vent’anni. 

Il re napoletano Carlo VII rimase affascinato dalle scoperte fatte in precedenza. Anche Carlo (1716-1788), che all’epoca era anche re di Spagna e Sicilia, era riuscito a esercitare il suo potere e a rimuovere gli austriaci un paio d’anni prima dello scavo. 

La scoperta dei tesori di Ercolano iniziò nel 1738, avrebbe ulteriormente assicurato il suo ruolo di monarca assoluto controllando gli scavi e, allo stesso tempo, facendo dell’Italia la capitale delle arti e dell’antichità. 

Le prime persone a lavorare allo scavo della città non furono archeologi ma ingegneri, poiché l’archeologia non era ancora una professione in quel periodo. 

Gli strumenti necessari per scavare erano nelle mani di ingegneri poco abili nello scavo, in particolare Roque Joaquín de Alcubierre (1702-1780), che cercò di essere il primo a recuperare gli oggetti dell’antichità da Ercolano. 

Il merito di queste scoperte nel corso del 18° secolo risulterebbe in un riconoscimento in tutto il mondo europeo. Poiché gli esploratori assoldati dai Borboni non erano qualificati per scavare una città racchiusa nel materiale vulcanico, i primi scavi mancavano di qualsiasi tipo di organizzazione in termini di scavo. Karl Weber (1712-1764) fu il primo archeologo a esplorare Ercolano con discrezione, portando ad alcune delle più grandi scoperte del mondo antico.

Gli scavi sia di Pompei che di Ercolano hanno suscitato un maggiore interesse per il mondo classico; Il Vesuvio divenne uno dei luoghi per eccellenza frequentati da coloro che partecipavano al Grand Tour, come testimoniano alcuni dipinti di collezionisti come Sir William Hamilton (1730-1803). Hamilton, un noto collezionista britannico e inviato a Napoli all’epoca, visitò frequentemente gli scavi di Ercolano e Pompei. In particolare, Sir William Hamilton, dipinto da Sir Joshua Reynolds nel 1777, mostra l’inviato come un intellettuale che studia l’antichità, con il Vesuvio sullo sfondo. 

La scoperta di Ercolano e Pompei, contenente sculture e monumenti da studiare, completa essenzialmente il fascino già crescente per l’antichità e le radici della civiltà europea. Collezionisti e storici dell’arte come Johann Joachim Winckelmann (1717-1768) hanno reso popolari i due siti raccontando le scoperte trovate, portando le persone al Vesuvio mentre continuavano il loro viaggio nel Grand Tour. Eppure, anche prima del suo arrivo, fu creata un’Accademia per studiare e infine pubblicare gli oggetti trovati ad Ercolano una volta alla settimana. 

Gli oggetti furono portati anche nei musei vicini per essere conservati, sotto l’autorità di Camillo Paderni (1720-1770) che contribuì anche allo scavo degli oggetti d’antiquariato. I siti di Ercolano e Pompei iniziarono a diventare ancora più famosi grazie a collezionisti come Hamilton, il cui interesse per l’antichità e il ruolo di ambasciatore giocarono un ruolo importante nell’introdurre le città come principali attrazioni per i viaggiatori. Napoli divenne rapidamente la seconda città più popolare dopo Roma per i Grandi Turisti in Italia.

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