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L’Epifania in Italia tra storia, folklore e tradizione

In Italia i bambini buoni ricevono doni non solo a Natale , ma anche il 6 gennaio , in occasione dell’Epifania. Di solito caramelle e piccoli giocattoli, si dice che questi siano portati da  La Befana , una strega gentile che cavalca un manico di scopa. Per i bambini cattivi lascia solo un pezzo di carbone.

Potresti chiedere, qual è la connessione tra una strega e i Re Magi? Secondo la leggenda, i Magi chiesero alla Befana indicazioni per Betlemme per trovare Gesù Bambino e portargli in dono oro, mirra e incenso. Essendo una vecchia signora irritabile, si è rifiutata di aiutare. Ma subito dopo che se ne furono andati, si pentì della sua durezza e partì alla ricerca del bambino, portando con sé un assortimento di dolci che aveva cucinato.  

Purtroppo, La Befana non è riuscita a trovare il bambino, ma essendo il tipo che non si arrende, ancora oggi vola in giro a Natale guardando attraverso le finestre e giù per i camini lasciando regali per tutti i bambini, nel caso in cui uno di loro fosse quel bambino speciale. 

L’origine del carattere stregato della Befana potrebbe essere collegata ad antiche credenze pagane in una dea Madre Natura che simboleggiava la rinascita. Dopo il solstizio d’inverno si celebrava la morte e la rinascita della natura e si credeva che una dea volasse sui campi, assicurando la fertilità per la stagione successiva. Nonostante possibili radici antiche, La Befana divenne popolare in Italia solo all’inizio del 1900.

La Befana: Festeggiamenti in tutta Italia 

In Italia l’Epifania, il 6 gennaio , è festa nazionale, con banche, uffici e la maggior parte dei negozi chiusi. I festeggiamenti si svolgono in tutto il paese. Il 5 gennaio, vigilia dell’Epifania, molte città, soprattutto del nord-est, festeggiano con un falò nella piazza del paese, chiamato falò del vecchione . Potrebbero bruciare una catasta di legna, ma più spesso una grande figura di paglia chiamata il vecchio , il vecchio, viene bruciata una sorta di rituale fuori dal vecchio, dentro il nuovo.

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