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L’incredibile storia della Pasta alla Norma

Melanzane, pomodori, basilico e ricotta salata: questi quattro ingredienti sono alla base della pasta alla norma, un piatto originario di Catania, città della costa occidentale della Sicilia.

Allora, chi è Norma? Si dice che il compositore, drammaturgo e poeta catanese Nino Martoglio (1870-1921) rimase così colpito dalla pasta che la chiamò Norma dall’opera del connazionale Vincenzo Bellini, nativo di Catania. La leggenda dice che Martoglio esclamò: “Chista è ‘na vera Norma!” (Questa è una vera Norma!) 

Un altro racconto risale a più lontano, affermando che la pasta è stata creata per la serata di apertura di Norma , che ha debuttato il 26 dicembre 1831. 

Qualunque sia la verità, il nome è rimasto e oggi è uno dei piatti di pasta più epici della Sicilia. Ma non lo troverai solo in Sicilia. La preparano le trattorie su e giù per la penisola, e non è raro trovare la Pizza alla Norma nel menù delle pizzerie gourmet. 

Suggerimenti per la pasta alla norma

 1. Prima di friggere le melanzane , tagliarle a fette o listarelle. Mettere le melanzane a fette in uno scolapasta, cospargerle di sale grosso e pressarle sotto un peso per 30 minuti. Questo consente al sale di attingere acqua dalla melanzana che estrae parte del suo sapore naturalmente amaro. Dopo averle scolate, sciacquate le fette di melanzane e asciugatele una ad una con carta assorbente. 

2. Per friggere le melanzane utilizzare solo olio extravergine di oliva . Dopo la frittura, non lavare la padella, versa l’olio e cuoci i pomodori nella stessa padella. La padella rilascerà eventuali succhi della frittura delle melanzane, che insaporiranno i pomodori. 

3. Usa pomodori freschi . Preparateli in anticipo cuocendoli in poca acqua e poi passandoli al passaverdure. 

4. I fedeli tradizionalisti non useranno alcun formaggio tranne la ricotta salata , che è prodotta con latte di pecora. Se non riesci a trovarlo o semplicemente non ti piace, sostituisci Pecorino e/o Parmigiano . 

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